Космические итоги 2023 года

Спустя полвека на Земле снова грезят Луной. Но если в 60-70-е годы прошлого столетия исследовательские миссии отправлялись в основном в район экватора, то теперь ученых интересуют ее полярные области.

Заместитель администратора НАСА Джим Фри считает, что наличие льда на южном полюсе Луны открывает перед людьми колоссальные возможности. «Важно понять, как их использовать, — говорит он. — Лед можно расщеплять на водород и кислород, чтобы прямо на месте производить ракетное топливо или пустить на выработку энергии. Вода также станет жизненно важным ресурсом для будущих лунных поселений».

Первым в 2023 году проверил на прочность лунный грунт частный японский аппарат Hakuto-R. Грунт оказался прочней. Hakuto потерпел крушение 25 апреля 2023 года в районе кратера “Атлас”.

Вслед за ним к Луне устремились станции индийского и российского производства — “Чандраян-3” и “Луна-25”. Название российской миссии было призвано подчеркнуть преемственность с советской лунной программой, последний аппарат которой, “Луна-24”, был запущен еще в 1976 году. Но громкого возвращения не получилось. Вследствие, как было заявлено, “отклонения параметров импульса двигателей от расчётных” станция сошла с орбиты и разбилась о поверхность Луны 19 августа.

Зато индийский аппарат в полной мере доказал справедливость выражения “тише едешь, дальше будешь”. Неспешно добиравшийся до Луны “Чандраян-3” совершил мягкую посадку 23 августа, став первым аппаратом, достигшим Южного полюса Луны. А днем позже из посадочного модуля выкатился луноход «Прагъян», который в течение 10 дней собирал научные данные, после чего был переведен в спящий режим.

3 апреля Американское аэрокосмическое агентство НАСА объявило имена астронавтов, которые должны облететь Луну в 2024 году в ходе испытательной миссии “Артемида-2”. Американцы Рид Уайзман, Кристина Кук, Виктор Гловер и канадец Джереми Хансен станут первыми за более чем 50 лет людьми, достигшими лунной орбиты.

«Мы подготавливаем почву для последующих экспедиций, которые высадятся на Луну или будут заниматься строительством орбитальной станции «Gateway», — рассказал «Голосу Америки» командир экипажа Рид Уайзман. — Нам предстоит убедиться, что все системы функционируют нормально, и отработать порядок действий, чтобы в случае нештатной ситуации будущие экипажи знали, как нужно маневрировать, как использовать системы связи и наведения, были знакомы с настройками приборов в кабине».

Членам экипажа “Артемиды-2” высадиться на поверхность Луны не удастся, поскольку капсула “Орион”, в которой они отправятся в полет, предназначена лишь для возвращения на Землю. Ступить на Луну предстоит уже их коллегам в 2025 году. И то, если к тому времени Илон Маск успеет подготовить свой спускаемый модуль “Старшип”. В противном случае весь план полетов окажется в подвешенном состоянии. Сам Илон Маск, которому НАСА заказало производство лунного спускаемого модуля, пока идет своим излюбленным путем проб и ошибок. Оба тестовых полета его супертяжелой ракеты, проведенные в 2023 году, закончились взрывами прототипов, так и не достигнув поставленных целей. Но, если верить заявлениям Space X, третье испытание не за горами.

Из других — более реальных — успехов прошлого года следует отметить завершение исследовательской миссии “Osiris-Rex”, которая доставила на Землю образцы грунта с астероида Бенну. А также достижение астронавта НАСА Франсиско Рубио, который провел на орбите 370 дней, установив новый рекорд по пребыванию в космосе среди американцев. Рекорд этот, правда, оказался вынужденным: из-за неисправности корабля “Союз” МС-22 его экипажу пришлось провести на МКС лишние 6 месяцев.

Международная космическая станция отметила в 2023 году свой четвертьвековой юбилей. 20 ноября 1998 года на орбиту был выведен ее первый элемент — грузовой блок «Заря». Со временем к этому международному проекту присоединились еще 12 стран, а сама МКС вошла в книгу рекордов Гиннеса как самый дорогой объект, построенный человеком. Ее стоимость оценивается более чем в 150 миллиардов долларов.

«Международная космическая станция стала исследовательской платформой, на борту которой люди постоянно находятся уже более 20 лет, — говорит главный научный сотрудник НАСА Джейкоб Бличер. — За это время мы научились вместе работать, вместе строить, вместе исследовать. На низкой околоземной орбите нам удалось понять, как человеческий организм адаптируется к длительному пребыванию в невесомости, благодаря чему мы сейчас готовы продолжить исследование дальнего космоса с прицелом на более долгосрочные экспедиции».

А вот в прицеле космической программы КНДР оказались вполне земные объекты. Северокорейский разведывательный спутник, выведенный на орбиту 21 ноября, первым делом прислал в Пхеньян снимки Белого дома, Пентагона и американских авианосцев на военно-морской базе «Норфолк». В Южной Корее предположили, что спутник — с третьей попытки — удалось запустить не без помощи России, а в США назвали его запуск нарушением резолюций Совета Безопасности ООН.

13 октября при помощи ракеты Falcon Heavy компании Space X стартовал аппарат НАСА под названием “Психея”, который должен исследовать одноименный астероид. По мнению ученых, этот объект диаметром 252 километра может состоять из никеля и железа. По оценкам специалистов, с учетом нынешних цен на драгметаллы разработка ресурсов “Психеи” могла бы сделать каждого жителя Земли миллиардером. Правда, технологий для этого пока не существует. Да и лететь до астероида нынешняя миссия будет еще 6 лет.