Япония впервые посадила космический аппарат на Луну

Аппарат Smart Lander for Investigating Moon, или SLIM — легкий космический модуль размером с пассажирский автомобиль. В нем используется технология «точечной посадки», которая обеспечивает гораздо больший контроль, чем при любой предыдущей лунной миссии.

Ранее для посадки космических модулей использовали зоны шириной около 10 километров, однако SLIM нацелен на участок радиусом всего 100 метров.

Это плод двух десятилетий работы Японского агентства аэрокосмических исследований, или JAXA, над технологией точной посадки космических аппаратов. В случае успеха Япония станет пятой страной, высадившейся на Луну, после США, России, Китая и Индии.

Как заявили в JAXA, главная цель миссии — испытать новую технологию посадки, которая позволит лунным миссиям приземляться «там, где мы хотим, а не там, где это легко сделать». После посадки космический аппарат будет изучать образцы почвы, чтобы пополнить знания о происхождении Луны, в том числе анализировать минералы с помощью специальной камеры.

Японская миссия состоялась всего 10 дней спустя после того, как через несколько часов после запуска у космического аппарата произошла утечка топлива.

Японский зонд, получивший прозвище «Лунный снайпер», был запущен на ракете Mitsubishi Heavy H2A в сентябре. Сначала он вращался вокруг Земли, а 25 декабря вышел на лунную орбиту.

Япония надеется, что успех поможет вернуть доверие к ее космическим технологиям после ряда неудач. В апреле космический аппарат, разработанный японской компанией, разбился во время попытки посадки на Луну, а новая флагманская ракета провалила свой дебютный запуск в марте.

У Японии есть опыт сложных посадок. Беспилотный космический аппарат Hayabusa2, запущенный в 2014 году, дважды приземлялся на 900-метровый (3000 футов в длину) астероид Рюгу, собирая образцы, которые были затем возвращены на Землю.

Эксперты говорят, что успех точной посадки SLIM, особенно на Луну, значительно повысит престиж Японии в глобальной гонке космических технологий.

Как сообщала ранее Русская служба «Голоса Америки», первым в 2023 году проверил на прочность лунный грунт частный японский аппарат Hakuto-R. Грунт оказался прочней. Hakuto потерпел крушение 25 апреля 2023 года в районе кратера “Атлас”.

Вслед за ним к Луне устремились станции индийского и российского производства — “Чандраян-3” и “Луна-25”. Название российской миссии было призвано подчеркнуть преемственность с советской лунной программой, последний аппарат которой, “Луна-24”, был запущен еще в 1976 году. Но громкого возвращения не получилось. Вследствие, как было заявлено, “отклонения параметров импульса двигателей от расчётных” станция сошла с орбиты и разбилась о поверхность Луны 19 августа.

Зато индийский аппарат в полной мере доказал справедливость выражения “тише едешь, дальше будешь”. Неспешно добиравшийся до Луны “Чандраян-3” совершил мягкую посадку 23 августа, став первым аппаратом, достигшим Южного полюса Луны. А днем позже из посадочного модуля выкатился луноход «Прагъян», который в течение 10 дней собирал научные данные, после чего был переведен в спящий режим.

3 апреля Американское аэрокосмическое агентство НАСА объявило имена астронавтов, которые должны облететь Луну в 2024 году в ходе испытательной миссии “Артемида-2”. Американцы Рид Уайзман, Кристина Кук, Виктор Гловер и канадец Джереми Хансен станут первыми за более чем 50 лет людьми, достигшими лунной орбиты.