Франция встречает американцев – ветеранов высадки союзников в Нормандии

Толпы собравшихся в аэропортах Франции приветствовали американцев- ветеранов Второй мировой войны, прибывших на празднование 80-летия «Дня Д» – годовщины высадки союзных войск в Нормандии 6 июня 1944 года.

По данным авиакомпании American Airlines, несколькими спецрейсами доставившей ветеранов во Францию, возраст прибывших – от 96 до 107 лет.

Один из таких рейсов – с 48 ветеранами на борту – встречала в понедельник в Довиле (Нормандия) первая леди Франции Брижит Макрон.

«Люди должны услышать, что говорят ветераны. В сегодняшнем мире мы должны их слышать, – сказала Макрон сказала корреспонденту агентства Reuters. – Мы видим, как велико их мужество».

«Это нереально. Это нереально. Вау», – сказал прибывший в парижский аэропорт имени Шарля де Голля 107-летний Рейнольдс Томтер. Гостей из США встречали студенты с американскими и французскими флагами в руках. Некоторые держали в руках фотографии ветеранов.

«Это замечательное чувство… и я так благодарен, что у меня есть возможность вернуться сюда, и со мной мой сын», – сказал 101-летний Билл Уолл, когда его сын Рэй вез его на инвалидной коляске к выходу из аэропорта.

«Я потерял нескольких замечательных друзей. Все эти люди, имена которых начертаны на надгробных плитах, и те, что покоятся в братских могилах, – настоящие герои. Этот (праздник) дает мне возможность отдать им дань уважения, которой они заслуживают. Это воскресит воспоминания о замечательных людях», – добавил он.

«Мое сердце переполнено. Мое сердце переполнено», – сказал 95-летний Дэйв Йохо, пожимая руки встречающим его студентам.

В Нормандии идет подготовка к официальным церемониям. В них примут участие мировые лидеры – от президента США Джо Байдена до канцлера Германии Олафа Шольца.

Уже в выходные в Вьервиль-сюр-Мер, городке, расположенном прямо над пляжем Омаха – где когда-то высадились американские солдаты, – был разбит лагерь, представляющий собой театрализованную реконструкцию исторического события.

Посетители могут увидеть военое снаряжение времен Второй мировой. Желающие – прокатиться на джипах и бронемашинах.

«Встречи с ветеранами всегда проходят очень эмоционально. У них всегда так много историй, и вы проникаетесь их чувствами», – сказала Жюли Буазар, принимавшая участие в реконструкции.

Несколько служащих 29-й пехотной дивизии Национальной гвардии Вирджинии прошлись по пляжу, на котором 80 лет назад сражались американские солдаты.

«Это историческое событие, памятное всем… и вызывающее большие чувства», – говорит офицер Эсоу Ли.

В 2024 году на фоне войны в Украине годовщина «Дня Д» приобретает особое значение.

Среди гостей на торжествах будет президент Украины Владимир Зеленский. Россия, начавшая в 2022 году полномасштабное вторжение в Украину, положив начало крупнейшему вооруженному конфликту в Европе со времен Второй мировой войны, не приглашена на праздничные мероприятия.

«Памятные торжества напоминают нам о том, что мы были оккупированы в течение четырех лет и освобождены американцами, – говорит Мари-Тереза Легалуа, которой в «Дня Д» было семь лет. – Но мне… тяжело видеть, что война продолжается – в Украине или где бы то ни было еще».

Ветераны примут участие в церемонии возложения венков на американском кладбище Сюрен, посетят Эйфелеву башню и присоединятся к ежедневной церемонии, известной как le Ravivage de la Flamme – в память о павших французских солдатах.

Затем они прибудут в Нормандию для участия в церемонии возложения венков на пляжах Омахи и Юты, где 80 лет назад высадились союзные войска.

Почти 160000 военнослужащих союзных армий (73000 из них – американцы) высадились в Нормандии 6 июня 1944 года, начав крупномасштабную десантную операцию с целью прорвать глубоко эшелонированную оборону германских войск и приступить к освобождению Западной Европы от фашизма.

В общей сложности в «День Д» погибли 4414 солдат союзных армий, в том числе 2501 американец. Более 5000 человек получили ранения.